Ejercicio aeróbico vs. anaeróbico

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La diferencia entre el ejercicio aeróbico y el anaeróbico la aprendemos, muy por encima, de pequeñitos y a lo largo de nuestras vidas. A causa de las influencias de la sociedad dónde vivimos, siempre damos más importancia al aeróbico. Con el aeróbico se queman calorías, con el ejercicio aeróbico vas a adelgazar. En la escuela nos inculcan que el ejercicio aeróbico, con el cual hacemos un ejercicio continuado, es beneficioso para nuestra salud. Y lo es, mucho. Sin embargo, tenemos la concepción que el anaeróbico consiste básicamente en levantar pesas y mucha gente cree que si levanta pesas va a ponerse muy grande. Debemos saber que para que un músculo gane tamaño se requiere mucho trabajo y testosterona. Así que las mujeres no debemos preocuparnos porque no nos vamos a poner como unas bestias por levantar pesos. Pero este es otro asunto. En esta entrada vamos a describir ambos ejercicios y a pasar por sus características para descubrir la importancia que ambos tienen para nuestra salud.

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Ejercicio aeróbico

El ejercicio aeróbico, también llamado cardio, puede describirse generalmente como un ejercicio continuado de moderada o baja intensidad. La palabra clave es movimiento continuo. Con ello conseguimos que los carbohidratos que consumimos en nuestra dieta se conviertan en energía. Así pues, algunos ejemplos de ejercicio aeróbico pueden ser correr, nadar, el ciclismo o caminar.

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Ejercicio anaeróbico

Dentro de el ejercicio anaeróbico pueden incluirse el entrenamiento de fuerza, sprints rápidos y ejercicios que contraen y retraen el músculo de forma rápida. Se diferencia del ejercicio aeróbico por la duración e intensidad de la actividad. Se trata de un ejercicio más corto pero de mayor intensidad que el aeróbico. Además también se diferencian por cómo se genera y usa la energía en nuestro organismo.

La principal diferencia entre estos dos tipos de ejercicio es el uso que hacemos del oxígeno. Aeróbico significa con oxígeno y anaeróbico significa sin oxígeno. Con el ejercicio aeróbico el oxígeno es transportado a los músculos para darles la energía necesaria para el esfuerzo que estamos realizando. Con el anaeróbico no usamos el oxígeno para los músculos sino que nos servimos del glucógeno como fuente de energía. Si hacemos este tipo de ejercicio durante unas dos horas habremos agotado los niveles de glucógeno. Esto nos llevará a sentir fatiga muscular. Los atletas, para evitarlo, consumen carbohidratos antes de empezar el ejercicio y también suplementos durante el mismo.

Otra diferencia muy importante es que con el ejercicio aeróbico nuestro organismo segrega ácido láctico. Este ácido causa fatiga y malestar si su estancia en nuestro organismo es prolongada. Esta es la razón por la que cuando se practica ejercicio anaeróbico lo hacemos en alta intensidad durante poco tiempo. Véase la diferencia entre una persona que hace sprints y un corredor de larga distancia.

Con el ejercicio aeróbico no producimos ácido láctico lo que nos permite practicarlo durante más tiempo.

 

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Beneficios:

Aeróbico: Además de mejorar nuestra resistencia y nivel de fitness, practicando este ejercicio reduciremos el riesgo de sufrir diversas enfermedades como enfermedades cardiovasculares, estrés, depresión, alta presión sanguínea, derrames cerebrales, diabates, etc. También mejoraremos la función de nuestro sistema inmune, vamos a coger menos catarros y gripes. También nos ayudará a perder o mantener nuestro peso. Y además, practicando este tipo de ejercicios conseguiremos dormir mejor por la noche.

Anaeróbico: Este ejercicio va a ayudarnos a construir masa muscular y con ello vamos a fortalecer también la masa ósea. Nos ayuda a aumentar la densidad ósea más de lo que lo hace cualquier ejercicio aeróbico. Además, construyendo unos músculos fuertes vamos a conseguir proteger nuestras articulaciones lo que nos puede ser de gran ayuda para evitar lesiones. Con este ejercicio también conseguimos seguir quemando calorías cuando descansamos. Nos ayuda, pues, también a perder o mantener el peso. Además, nos ayuda a mejorar nuestro nivel de fitness y de resistencia. Si practicamos ejercicio anaeróbico vamos a ser más eficaces y resistentes cuando practicamos el aeróbico.

Lo ideal es practicar ambos tipos de ejercicios. Combinándolos vamos a mejorar nuestra resistencia, vigor, fuerza y potencia.

Si pensamos que no estamos muy en forma para practicar ejercicio anaeróbico podemos intentar un ejercicio de alta intensidad durante poco tiempo. Por ejemplo, 10 minutos en total para principiantes. Esto puede hacerse practicando un entrenamiento en intervalos, que significa hacer un ejercicio intenso durante 30 segundos, 45 segundos o 1 minuto. Caminar lentamente o moverse un poco durante el próximo minuto. Es importante no sentarse, sino que debemos hacer un descanso activo. Volver a hacer el ejercicio durante 45 segundos o 1 minuto. Caminar durante otro minuto, etc.

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Funciones del sueño – Teorías

sleep-garfield¿Por qué dormimos?

He escrito un artículo sobre el sueño que podéis leer aquí: Importancia del sueño y ahora toca analizar las funciones del sueño. Sabemos cómo reacciona nuestro cuerpo cuando dormimos, se han hecho muchos estudios sobre el sueño y sabemos cómo reacciona también nuestro cerebro en las diferentes fases del sueño. Pero, ¿para qué sirve dormir, cuáles son las funciones del sueño? Todos los animales necesitan dormir así que se ha relacionado la función del sueño con la supervivencia de las especies. Sin embargo, esta cuestión aún es un misterio no resuelto y hay muchas teorías que vamos a explorar a continuación que intentan aportar un poco de luz sobre ello:

La teoría de la inactividad:
Esta teoría es una de las más antiguas, también se le puede llamar la teoría evolutiva o adaptativa y sugiere que el hecho de dormir, y estar así inactivos por la noche, nos ha servido para la supervivencia al mantenernos fuera de peligro en momentos que podríamos haber sido vulnerables. Por ejemplo, los animales que estaban quietos y parados de noche no tuvieron accidentes debido a su actividad durante la oscuridad de la noche, y no fueron asesinados por depredadores. Se dice que esta conducta estratégica derivó a lo que conocemos ahora como dormir. Aún así, los críticos de esta teoría argumentan que es más fácil mantenerse a salvo cuando estamos conscientes ya que así podemos reaccionar a una emergencia.

En la teoría de la conservación de la energía, se dice que como cuando dormimos se produce un descenso de la temperatura corporal y de las necesidades calóricas, la función principal del sueño es la de reducir la demanda y gasto de energía y que es una forma eficaz de mantener y utilizar la energía del individuo durante el día al preservarla por la noche. Muchos científicos relacionan esta teoría con la teoría de la inactividad.


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Teorías reparadoras defienden que dormir nos sirve para restaurar nuestro cuerpo de la actividad diaria y nos ayuda a recuperarnos. Hay muchas investigaciones sobre esto, con animales y humanos, y una de las más impactantes demuestra que los animales completamente deprivados de sueño pierden toda al función inmunológica y mueren un pocas semanas. Sabemos que durmiendo restauramos funciones muy importantes para nuestro cuerpo como por ejemplo la reparación de tejidos, la síntesis de proteínas, el crecimiento de músculo,etc. Por lo que hace a nuestro cerebro, dormir mejora la función cognitiva además de combatir el cansancio neurológico.

La teoría de la plasticidad cerebral es reciente y se basa en que el sueño se correlaciona con cambios en la organización y estructura cerebral llamados plasticidad cerebral. El sueño es crítico para los niños ya que juega un papel muy importante en el desarrollo cerebral, los niños duermen entre 13 y 14 horas diarias y la mitad de este tiempo es dedicado al sueño REM. La privación de sueño ha afectado a la capacidad de aprender o desarrollar diferentes tareas en gente que ha participado en estudios.