Enfermedad de Alzheimer

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El alzheimer, según Cummins y Marsden es un sindrome de compromiso intelectual adquirido, caracterizado por defectos persistentes en por lo menos tres de la siguientes areas de la actividad mental: memoria, lenguaje, habilidades visoespaciales, personalidad o estado emocional y cognicion. 

La enfermedad de Alzheimer (EA) es una enfermedad neurodegenerativa progresiva con manifestaciones clínicas tanto a nivel cognitivo (afectación de la memoria y capacidades intelectuales) como a nivel funcional (con una pérdida progresiva de autonomía)

 

Afecta a la memoria, lenguaje y pensamiento, entre otras áreas. Se ven afectadas las actividades diarias y se presentan cambios conductuales, neurovegetativos (cambios en el apetito…), etc. 

 

En los últimos 40 años ha habido un aumento de esta demencia en la población de más del 87%, debido en gran parte a la mejora de la esperanza de vida.

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Los factores de riesgo más importantes son:

  • La edad – a partir de los 65 años aumenta el riesgo.
  • Antecedentes familiares de demencia
  • Hipertensión

 

Así pues, los afectados con la Enfermedad de Alzheimer pueden presentar faltas en la organización del discurso, perseveraciones, fallos en la compresión lectora, fallos en actividades cuotidianas que impliquen acciones motoras (como la preparación de su comida), cambios en el humor, personalidad y conducta, alteración del pensamiento abstracto, dificultad para realizar tareas complejas y dificultad para adquirir nuevos conocimientos, entre otras.

 

Existen tres estadios de deterioro:

  • El estado inicial, puede durar de 2 a 4 años.
  • El estado intermedio, puede durar de 3 a 6 años
  • El estadio final, que dura entre 1 y 3 años y dónde se presenta una deterioración grave de funciones y capacidades.

 

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cerebro sano vs cerebro con alzheimer avanzado

Así pues, ¿cómo puedo prevenir el alzheimer?

Esta enfermedad se ha visto relacionada con el tabaquismo, escasa actividad mental, lesiones y golpes cerebrales, hipertensión, diabetes, obesidad, sedentarismo y depresión.

 

Con cambios estables en el estilo de vida pueden tener un impacto directo con la aparición de EA. Así pues, dejando de fumar, haciendo ejercicio semanal y controlando la dieta para prevenir la diabetes y obesidad estamos dando grandes pasos hacia el camino correcto.

También es importante vigilar para no darse golpes cerebrales ya que un trauma cerebral tiene una relación bastante directa, sobretodo cuando la lesión implica pérdida de conciencia.

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Finalmente, mantener una actividad intelectual activa puede ayudar mucho a reducir el riesgo de EA. 

Enamorarse

Amor y cerebro 

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¿Existe el amor a primera vista?

Yo no lo llamaría amor a primera vista sino atracción a primera vista. Una persona puede atraernos especialmente no solamente por su físico sino también por la manera en cómo nada y se mueve y como habla.

Nuestro cerebro tarda pocos segundos en decidir si nos gusta alguien o no. No solamente románticamente sino si esa persona nos cae bien en general o no. Tiene poco que ver con lo que se dice y más con lo que se expresa. La mayor parte de los indicadores están relacionados con la comunicación no verbal y también decidimos en gran parte si alguien nos gusta o no a través de su tono de voz y velocidad del discurso.

La primera etapa del amor, antes que la atracción, es el deseo. Nuestras hormonas sexuales reaccionan de una forma determinada tanto en hombres (testosterona) como en mujeres (andrógenos y estrógenos).

El amor romántico sería la segunda fase.

En esta fase sentimos atracción en la que intervienen gran parte de neurotransmisores cerebrales. Durante la atracción sentimos que solo podemos pensar en esta persona y no nos la sacamos de la cabeza. En esta fase es cuando sentimos que nos enamoramos y que amamos a la persona. Durante esta fase se activan importantes circuitos cerebrales relacionados con el placer y la recompensa.

La adenalina (o norepinefrina) es uno de los neurotransmisores que más conocemos. Cuando sentimos que nos enamoramos la adrenalina tiene mucho que ver en cómo reaccionamos. Cuando empezamos a enamorarnos se activa nuestra respuesta al estrés. La adrenalina se encarga de subir nuestro ritmo cardíaco y a veces nos hace sudar o notar que tenemos la boca seca.

Los niveles de dopamina son altos en nuestro cerebro cuando nos enamoramos. Nos produce el mismo efecto cerebral que cuando tomamos una droga, por ejemplo la cocaína. Tenemos mucha energía, menos necesidad de dormir o comer y una atención más focalizada.

Y finalmente, la serotonina, que la conocemos como la hormona de la felicidad. En este caso, interviene en nuestro humor y nuestra sexualidad

La sensación de estar enamorado, por lo tanto, es debida o produce en nuestro cerebro una gran actividad de transmisiones hormonales y neuronales. Lo que significa que nuestro cerebro está alterado o con una actividad en estos neurotransmisores específicos de los que hemos hablado, diferente a cuando no nos sentimos enamorados. Si solamente una pequeña parte de la población mundial se enamorase, el enamoramiento sería considerado una enfermedad. Por el hecho que nuestro cerebro actúa diferente. Por suerte, todo el mundo nos enamoramos y no es nada extraño para nosotros.

Esta actividad cerebral causada por el enamoramiento, sin embargo, no puede durar siempre sin cesar. Por este motivo, solamente podemos estar enamorados durante un período de tiempo determinado que oscila entre meses y un año y medio. Dejar de estar enamorado o lo que se traduce por que estas hormonas dejen de realizar una actividad elevada en nuestro cerebro no significa que no queramos estar más con esa persona.

Durante el tiempo que hemos estado con esa persona, y hemos sentido esa atracción y reacciones fisiológicas nos da tiempo suficiente como para amarla y quererla aunque ya no sintamos esa actividad. Eso nos lleva a otra fase del amor, más profunda si cabe: el apego.

Por apego entendemos el sentimiento de seguridad que tenemos con una pareja a largo plazo. Es el vínculo que nos mantiene con nuestra pareja.

Hay diferentes estilos de apego romántico. En esta etapa también intervienen otros neurotransmisores.

La Oxitocina: además de posibilitar el orgasmo e intervenir en el parto y lactancia también está relacionada con lazos afectivos y con la creación de confianza entre personas. Esta hormona es esencial para nuestra estabilidad emocional y nos ayuda a combatir situaciones de estrés o ansiedad. Además, esta hormona ayuda a crear un vínculo de apego entre la madre y el bebé.

La vasopresina: también influye en los lazos afectivos y es importante para crear un lazo monogámico. Se libera después del acto sexual en los hombres. (así como la oxitocina tiene este mismo papel en las mujeres).

Dar Regalos nos hace Felices

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Durante estas pasadas fiestas seguramente la mayoría de nosotros habremos regalado y recibido regalos. Cuando nos regalan cosas que realmente deseábamos estamos muy contentos pero varios estudios han encontrado que dar regalos nos hace más felices que recibirlos. Y uno de los motivos más relevantes es que la amabilidad nos gratifica.

Además, dar regalos a otros nos hace más felices que comprar cosas para nosotros mismos. Siendo amables hallamos una felicidad -no relacionada con posesiones- que es más plena y duradera. Además, si nos entrenamos para que nuestra amabilidad sea periódica y no esporádica, vamos a desarrollar nuestro altruismo y prosocialidad lo que nos hará también más felices.

En un estudio publicado en el Journal of Social Psychology, en Gran Bretaña sus participantes completaron una encuesta que medía la calidad de vida. Luego dividieron estos 86 participantes en tres grupos. El primero recibió instrucciones para ejercer un acto de amabilidad diario durante 10 días. El segundo grupo tenía que hacer alguna actividad nueva cada día durante 10 días. Finalmente, el tercero no recibió ninguna instrucción.

Pasados los 10 días, volvieron a rellenar el cuestionario de satisfacción con la vida.
Tanto el primer como el segundo grupo experienciaron un incremento en felicidad y satisfacción. El tercer grupo no experimentó cambios en su calidad de vida subjetiva.

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Otro estudio publicado en el Journal of Happiness Studies llevado a cabo en Harvard y Columbia los investigadores instruyeron a unos 25 participantes a recordar vividamente la última vez que gastaron 20$ o 100$ en algo para ellos mismos. A la otra mitad de los participantes (51 en total), tuvieron que recordar vívidamente cuando gastaron la misma cantidad de dinero en alguien que no fuera ellos mismos, lo que podemos llamar gasto prosocial. Todos los participantes rellenaron un test que medía cuán felices eran.

Después, se les dió a los participantes pequeñas sumas de dinero y dos opciones a escoger: Podían gastarlo en ellos mismos (pagando una factura o en un regalo) o podían gatarlo en alguien (una donación, caridad o regalo). Su elección sería anónima para no sentirse presionados a escoger la opcion altruista.

Los resultados más relevantes fueron que: 1) los participantes se sintieron más felices cuando se les pidió recordar un momento en que compraran algo para alguien independientemente de la suma de dinero. Y 2) Los participantes que se sintieron más felices al rememorar cuando regalaron algo a alguien gastaron el dinero que se les dió en alguna otra persona.

Así pues, la felicidad estimula el altruismo y al inrevés.

Este hallazgo no solamente funciona con bienes materiales. Donar tiempo (por ejemplo haciendo voluntariado) o hacer algo para alguien querido (por ejemplo hacerles la compra, ayudarles a limpiar la casa o invitarlos a cenar) también incrementa nuestra felicidad significativamente.

Trucos para mejorar nuestra memoria

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En nuestro día a día es habitual que se nos olviden cosas. ¿Qué tenía que comprar en el supermercado? ¿Dónde habré puesto esto? ¿A qué hora tengo que ir al médico? Aunque se nos olviden pequeños detalles pueden hacernos pasar un mal rato.

Hay diferentes tipos de memoria. Está la memoria sensorial que nos sirve para recordar -pero durante muy poco tiempo, sólo milisegundos- información cuando el estímulo sensorial ha terminado. El estímulo puede ser tanto auditivo, visual, verbal, etc. La memoria a corto plazo ayuda a que recordemos información mientras la estamos usando. La memoria de trabajo -que es un tipo de memoria a corto plazo- nos permite mantener datos en la mente para utilizarlos en el momento como por ejemplo recordar una serie de números o un número de teléfono. También mientras estamos leyendo un libro tenemos que retener alguna información para entender el contexto y lo que vamos leyendo a continuación. Sin la memoria a corto plazo esto no seria posible. Si hacemos un esfuerzo consciente para retener esta información, ésta pasará a la memoria de largo plazo. Este proceso se llama consolidación. Sino va a desaparecer.

La memoria a largo plazo la usamos para recordar información durante un período muy largo de tiempo. La capacidad de ‘almacenaje’ de información de esta memoria parece ser ilimitada. Por lo que nunca llenaremos tanto el almacén de memoria a largo plazo como para no poder aprender y retener más información. Siempre vamos a poder almacenar nueva información. Cuando olvidamos algo no es porque la información haya desaparecido de nuestra memoria. Hay muchos estudios y debates sobre cómo y por qué olvidamos. Quizás no lo olvidamos sino que nos resulta muy difícil acceder a esa información o recuperar esos datos.

¿Cómo conseguir recordar una información a largo plazo? Algunas de las técnicas más usadas y efectivas son la repetición, dar significado a la información y asociándola con información previamente almacenada.

La memoria no sólo nos sirve para recordar experiencias pasadas sino también para planificar el futuro. A esto le llamamos memoria prospectiva.

Para recordar algo, una buena técnica, como hemos dicho, es la repetición. De todas formas, repetir una información una y otra vez hasta que la recordemos puede resultarnos un poco aburrido aunque tenga buenos resultados.

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Las técnicas empleadas para mejorar nuestro proceso de retener, almacenar y recuperar información se llaman mnemnotécnicas.

Para practicar otra técnica podemos dar significado a aquello que tenemos que recordar. Dar significado significa darle importancia. Al hacer la información relevante para nosotros nos será más fácil recordarla.

Es importante, si queremos activamente recordar algo, no hacer otras tareas complejas mientras estemos consolidando la información. De esta forma nuestra concentración estará dedicada a este proceso. Así, también va a resultarnos más fácil recuperar esta información.

La visualización es una técnica también vastamente usada y consiste en crear imágenes mentales. Es importante usar imágenes positivas. Si queremos recordar dónde hemos puesto un objeto debemos primeramente recordarlo vivamente en la mente y luego hacer un recorrido mental por los sitios dónde hemos estado.

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Seguidamente os voy a proponer un ejemplo práctico de esta técnica que podéis usar un día como si de un juego se tratase. Se llama método LOCI. Si queremos entrenar nuestra memoria podemos hacer la lista de la compra visualmente en vez de escribirla en papel. Para ello deberemos imaginarnos vivamente nuestra casa, es un lugar muy familiar y conocido para nosotros lo que nos va a hacer más fácil el proceso. Nos situamos a la puerta de entrada e imaginamos patatas gigantes en la escalera. Luego subimos y entramos en la cocina dónde encontramos una botella de zumo de naranja de un color muy vivo. En el lavabo está el papel higiénico y el jabón de manos, etc. Vamos introduciendo todos los alimentos que debamos comprar en las diferentes habitaciones de nuestra casa en el mismo orden en que recorreríamos la casa. Los alimentos debemos imaginarlos más grandes de lo normal, o con colores muy vivos porque así nos van a llamar más la atención. Si queréis también podéis añadir olores o sonidos, o imaginar cosas divertidas como por ejemplo a vuestro gato sentado en el sofá vestido con un esmoquin y comiéndose un plato de macarrones. Vamos a recordar mejor todo lo que salga de lo común. Cuando estemos en el supermercado deberemos repetir el recorrido por nuestra casa, pero esta vez ya para coger los alimentos que necesitemos comprar.

Otra técnica muy interesante es usar acrónimos para recordar palabras que nos suenen raras o resulten complicadas para nosotros.

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Para recordar OVNI podemos recordar su significado verdadero: objeto volador no identificado. También podemos dar nuestro propio significado a una palabra o siglas que tengamos que memorizar. Por ejemplo, imaginemos que tenemos que recordar una palabra que para nosotros no tiene significado como MOMEB. Para ello, podemos formar palabras con cada letra de la palabra. Podemos decir Más O Menos Estoy Bien. Esto vendría a ser el uso de frases. O Maria, Oreo, Musica, Estudio, Barcelona. Aunque si formamos una frase quizás nos resulta más fácil que con nombres sueltos. Para retener la información nos va a ser útil también combinar esta técnica con la repetición.

Finalmente, podemos usar rimas o canciones para recordar algo. Seguro que lo habréis hecho alguna vez. A mucha gente le resulta fácil recordar letras de canciones y es porque las hemos almacenado junto con una melodía. Si es vuestro caso, no dudéis en poner esta técnica en práctica

Además es muy importante dormir. Lo necesitamos para consolidar la nueva información que hemos aprendido durante el día.

Depresión

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La depresión es un trastorno psicológico muy conocido que la gente utiliza con mucha facilidad para describir sus sentimientos en contextos sociales. Sentirse triste o sin ánimos no significa siempre que estemos deprimidos. La depresión va más allá de la tristeza. Durante nuestra vida nos encontramos con decepciones, momentos difíciles y problemáticos y tenemos que luchar para seguir adelante. Cuando este sentimiento de tristeza, de vacío, de desánimo y apatía se prolonga en el tiempo podríamos estar deprimidos. La prevalencia de la depresión en la población general se estima entre un 9 y un 20% aunque solamente la mitad recibe atención especializada.

Los síntomas psicológicos más recurrentes de la depresión son:

  • Bajo humor prolongado en el tiempo (no esporádico) y/o tristeza
  • Sentirse desesperanzado
  • Baja autoestima
  • Sentirse al borde de las lágrimas, o lloroso frecuentemente
  • Sentirse atormentado o afligido
  • Sentirse intolerante con los demás o muy irritable
  • Sentirse desmotivado o sin interés por las cosas
  • Tener dificultades para tomar decisiones // dificultad para concentrarse en las tareas
  • Sentirse apático, no disfrutar con nada
  • Sentirse ansioso o preocupado
  • Tener pensamientos suicidas o de dañarse a uno/a mismo/a
  • No poder controlar los pensamientos negativos

Algunos de los síntomas físicos de la depresión son:

  • Moverse y hablar más despacio de lo usual
  • Dolores corporales inexplicables
  • Pérdida de apetito o no poder parar de comer
  • Dificultad para dormir o dormir más de lo normal
  • Pérdida de energía

Finalmente, la depresión también puede afectar nuestra vida social haciéndonos menos eficaces en el trabajo, descuidando nuestras amistades y familiares y atendiendo menos eventos sociales y descuidando nuestras aficiones.

Depresión

La depresión en mujeres es dos veces más probable que en hombres. Esto puede ser debido a factores hormonales (el síndrome pre menstrual, la depresión pos-parto, y el período alrededor de la aparición de la menopausia, por ejemplo).

En los más jóvenes es más frecuente la irritabilidad que la tristeza en los adolescentes deprimidos.

En los ancianos la depresión puede darse por la percepción de pérdida de salud y facultades o pérdida de independencia. De todas formas, la depresión no es síntoma típico de hacerse mayor si se cuenta con un sistema de apoyo fuerte.

Además, debemos tener en cuenta que los casos de depresión detectados en atención primaria de salud, han aumentado en España un 19% desde el inicio de la recesión económica.

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Varios estudios y profesionales de la medicina han demostrado que tratar la depresión solamente con fármacos es menos eficaz y hace más probables las recaídas que asistiendo a terapia psicológica. Es decir, con terapia psicológica para la depresión se consigue que mayor número de gente no vuelva a tener depresión o síntomas depresivos en comparación con los deprimidos que solamente toman medicación. Con terapia psicológica los cambios terapéuticos se dan a largo plazo y se da una gran tasa de recuperación. Los tratamientos farmacológicos actuales con ansiolíticos y antidepresivos son insatisfactorios. Además, la terapia psicológica no representa ningún peligro para la salud ni efectos secundarios.

 

Como apunte final os recomiendo que leáis esta entrevista a Irving Kirsch, en la que nos cuenta que  “El placebo y la psicoterapia son mejores que los antidepresivos para tratar la depresión”.

Cuidadores de Personas Mayores Dependientes

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En el Libro Blanco de la Dependencia (IMSERSO, 2005a), se indica que las políticas públicas de España dan por sentado que son las familias las que deben proporcionar los cuidados personales a los miembros de su familia dependientes. Los mecanismos protectores dan muy poco – o nulo- soporte y prestaciones a las familias. Se estima que un 77.5% de los mayores que no residen en instituciones reciben un cuidado informal, es decir no profesional. Aunque la mayor parte de este cuidado informal viene de los familiares, también se incluyen en el cuidado no formal amigos de la familia, vecinos, etc. Sin contar con profesionales sanitarios

Aunque los familiares puedan rotarse por turnos, lo más común es que sea un solo familiar el que adopte el rol de cuidador oficial. Estos familiares acostumbran a ser mujeres, pudiendo ser la pareja del anciano dependiente (su mujer) o las hijas por desempeñar tradicionalmente roles de cuidado del hogar y de personas.

Estos cuidadores dedican un tiempo muy grande al cuidado de estas personas dependientes de forma que se ve afectada de manera significativa su vida personal. Ser cuidador es una tarea a largo plazo y que causa, en muchas ocasiones, estrés, ansiedad, bajo estado de ánimo o depresiones. Además, también pueden sufrir daños en su salud física, al tener que, por ejemplo, cargar con el peso del mayor dependiente. Los problemas más frecuentes en la salud física se dan en los huesos y músculos, pero también son frecuentes los cardiovasculares y las dificultades para dormir bien. La valoración subjetiva de su salud es peor que la de las personas no cuidadoras. La carga emocional que se asume con este rol es muy grande, ya que se trata de un familiar próximo y ver su deterioro nos afecta de manera personal.

Los cuidadores, muchas veces, se sienten quemados; Esto significa que se sienten fatigados, estresados, desgastados, insatisfechos, etc.. Para ellos cuidar del mayor dependiente es una obligación moral que a la vez afecta sobremanera en su vida personal y profesional.

Gran número de cuidadores informales sufren estrés crónico. El estrés aparece, además de por asumir las tareas propias del cuidado (y de la conducta del mayor además de la pérdida de algunas de sus funciones), por otros factores del contexto como la situación socioeconómica de la familia, las características personales del cuidador, la red familiar, los recursos de que se disponga, etc. En esta ecuación también intervienen los pensamiento subjetivos del cuidador y de cómo valora estos estresores. Así pues podemos encontrar estresores objetivos y subjetivos.

Es importante saber que si entrenamos para cambiar y mejorar nuestra valoración sobre la situación, podemos controlar mucho mejor el estrés.

Además del rol de cuidador, la persona que lo asume también tiene otros roles como puede ser el de padre o madre, esposa/o, el de trabajador, o su rol social. Lo que sucede en uno de estos roles afecta directamente a los demás roles que desempeña la persona porque son interdependientes. Esto puede conllevar, por ejemplo, incompatibilidades de horarios, problemas económicos, descuidar otras relaciones personales, etc.

Generalmente, los cuidadores dedican mucho menos tiempo para el ocio, ven afectada la organización de su vida familiar y laboral y también se han registrado problemas tanto con las parejas como con los hijos.

Para modular el estrés, entran en juego los recursos personales del cuidador. ¿De qué se tratan estos recursos? Entre ellos podemos encontrar las estrategias de afrontamiento -es decir, cómo afronta cada persona una situación que puede ser complicada, y qué recursos personales utiliza para salir airoso de ella-; y el apoyo social -que puede proporcionarle ayuda o comprensión-.

Por todos estos motivos, es interesante que el cuidador también reciba apoyo y ayuda profesional cualificada los cuales van a realizarles una evaluación e intervención adecuadas a cada situación.

10 Cosas que Hacer Para Ser Más Feliz

1- Haz más ejercicio.

En el American College of Sports Medicine’s Health & Fitness Journal han hablado recientemente de un entrenamiento con intervalos de 7 minutos que se ha demostrado científicamente que produce los beneficios del fitness en pocos minutos. Así que si tenéis poco tiempo, podréis encontrar un hueco en esta agenda para estos ejercicios que os llevan menos de 10 minutos.

Como ya sabemos, el ejercicio tiene efectos importantes en nuestra felicidad y bienestar y es efectivo para superar la depresión a largo plazo. Haciendo ejercicio liberamos endorfinas y proteínas que nos hacen sentir una sensación agradable y más felicidad.

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ACTIVIDAD CEREBRAL DESPUÉS DE CAMINAR 20 MINUTOS.

2- Duerme más

Dormir nos ayuda a recuperar nuestro cuerpo y mente de la actividad diaria lo cual nos ayudará a ser más productivos y a centrar más la atención en las tareas que hagamos el día siguiente.

Po Bronson y Ashley Merryman cuentan como dormir nos hace menos sensitivos a las emociones negativas; Los estímulos negativos son procesados por la amígdala y las memorias neutrales o positivas son procesadas por el hipocampo. Cuando experimentamos una privación del sueño, es decir cuando pasamos muchas horas sin dormir, nuestro hipocampo se ve mucho más afectado que la amígdala lo que significa que si no dormimos vamos a responder mejor a los estímulos negativos y no vamos a evocar memorias agradables.

 

En otro experimento de Walker, estudiantes privados de sueño intentaron memorizar una lista de palabras. Pudieron recordar el 81% de las palabras con una connotación negativo como por ejemplo ‘cancer’ pero sólo recordaron el 31% de palabras con una connotación positiva o neutral como ‘rayo de sol’ o ‘basket’.

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3- Vive cerca del trabajo:

Un viaje corto hacia el trabajo diariamente es mejor que una casa grande, en efectos en nuestro bienestar. Este trayecto lo hacemos dos veces al día, cinco veces por semana y nos afecta más de lo que pensamos. No nos habituamos al trayecto, como lo hacemos con otros hábitos, porque a veces hay más o menos tráfico y circular en un tránsito denso es un estímulo negativo.

Des de mi punto d vista, esta variable sería probablemente diferente si se realizara el trayecto en trasporte público y deberían hacerse estudios para comprobarlo.

4- Pasa tiempo con amigos y familiares.

Uno de los 5 remordimientos en el lecho de muerte es no haber pasado más tiempo con la familia y amigos.

Diversos estudios han demostrado cómo pasar tiempo social con nuestros relativos o amigos afecta a cuan felices nos sentimos. Incluso para los introvertidos, los momentos sociales con nuestros allegados son altamente valiosos para mejorar nuestro bienestar.

Las interrelaciones y ayudar a los demás son factores clave para vivir vidas placenteras. El beneficio más grande que sacamos de las relaciones sociales no viene de tener personas con las que contar cuando pasamos malos momentos y sentirnos amados por ellos sino de ayudar a los otros. Las personas que ayudan a amigos, y vecinos, aconsejándoles y preocupándose por ellos, tienden a vivir más años.

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5- Sal a la calle.

Pasar tiempo al aire libre mejora nuestro bienestar. Pasar 20 minutos fuera cuando hace buen tiempo no incrementa solamente el buen humor sino que ensancha el pensamiento y mejora la memoria de trabajo.

Los participantes de un estudio de la Universidad de Sussex en el Reino Unido, son sustancialmente más felices en ambientes naturales que en ambientes urbanos.

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6- Ayuda a los demás.

Para ser más feliz, ayuda a los otros. El tiempo óptimo que debemos pasar ayudando a los demás y así enriquecer nuestras vidas son dos horas a la semana o 100 horas al año.

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7- Sonríe.

El solo hecho de sonreír puede hacernos sentir mejor y aliviar el dolor pero es más eficaz cuando lo respaldamos con pensamientos positivos.

Un estudio de la Michigan State University business scholar sugiere que aquellas personas que practican una sonrisa falsa durante el día terminan con mal humor y esto afecta a su productividad. Pero los trabajadores que cultivan pensamientos positivos mejorar su estado de ánimo y se retractan menos de sus tareas.

Se puede diferenciar perfectamente una sonrisa verdadera y una sonrisa falsa porque cuando sonreímos y reímos de verdad se contraen los músculos involuntarios oculares; son involuntarios porque no los podemos controlar. Con una sonrisa falsa estos músculos no se mueven.

De todas formas, forzar una sonrisa en momentos de aflicción o angustia es suficiente para subir nuestro estado de ánimo ligeramente. Es lo que los psicólogos llamamos la hipótesis de la retroalimentación (o feedback) facial, en que la actividad muscular en si misma iniciaría la producción de la propia experiencia emocional.

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Sonrisa falsa vs. Sonrisa verdadera

8- Planea un viaje.

Organizar unas vacaciones produce más sensación agradable que el hecho de irse de vacaciones.

Un estudio publicado en la revista Applied Research in Quality of Life indicó que el punto álgido de más felicidad vino cuando se planeaban las vacaciones porque los empleados experimentaban una anticipación y expectación.

Este incremento en la felicidad producida por la sensación de anticipación duró 8 semanas. Una vez volvieron de las vacaciones, la felicidad volvió inmediatamente a los niveles base de cada empleado.

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9- Medita.

Con la meditación además de mejorar tu atención, tu claridad y ayudar a relajarte, también aumentas tu bienestar y felicidad.

Un estudio del hospital General de Massachussets escaneó el cerebro de participantes antes y después de participar en un curso de ocho semanas de meditación consciente (mindfulness). El estudio concluyó que las partes cerebrales asociadas con la compasión y la auto-consciencia aumentaron y disminuyó la actividad en las partes cerebrales asociadas con el estrés.

En los minutos inmediatos después de meditar experimentamos contento, conciencia y empatía. La meditación regular consigue estos efectos a largo plazo.

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10- Practica la gratitud.

La gratitud aumentará no solo nuestra felicidad sino nuestra calidad de vida. Para ser más agradecido con las cosas que nos pasan y las personas podemos hacer varias cosas. Por ejemplo, podemos llevar un diario apuntando a diario las experiencias con las que nos sentimos agradecidos en nuestro día a día. También podemos compartir estas experiencias con nuestras personas allegadas o mostrarles esta gratitud.

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Fuente: http://blog.bufferapp.com/